Will Jonk: van schilder tot technisch directeur Kwakman Groep

Will Jonk is al sinds 2008 een vertrouwd gezicht bij Kwakman. Door de jaren heen bekleedde hij diverse functies en ontwikkelde hij zich tot één van de pijlers binnen het team van de Volendamse totaal afbouwer. Collega’s en relaties roemen zijn brede praktijk kennis en technische bagage. Zijn officiële benoeming -per 1 januari 2023- tot Technisch Directeur van de groep.

Waar Kwakman zich dagelijks inspant om ‘aan de voorkant’ van een project niets aan het toeval over te laten, kwam de komst van Will wel min of meer per toeval tot stand. Vanuit zijn modern ingerichte kantoor blikt hij terug op deze gebeurtenis. ‘Ondanks een HAVO/VWO advies, ben ik ooit als schilder in de bouw begonnen. In die paar jaar heb ik tussendoor mijn MBO en HBO diploma’s gehaald. Het idee was om met mijn huidige collega Jan Tol -die toen ook nog schilder was- een eigen bedrijfje te beginnen. Maar ondanks dat ik altijd schilder had willen worden, besefte ik diep van binnen eigenlijk al dat ik niet heel lang schilder wilde blijven. Op een dag kwam ik bij de voetbalvereniging Jaap Buijs tegen. Hij vertelde vol passie over Kwakman en liet zijdelings vallen dat ze nog mensen zochten. Hij vroeg of ik geïnteresseerd zou zijn in een baan bij Kwakman. Zijn verhaal sprak mij zo erg aan, dat ik hem dezelfde avond nog belde om te vragen of hij serieus was.’’

Ik belde hem dezelfde avond nog met de vraag of hij serieus was

Toen Will éénmaal toegetreden was tot de Kwakman familie, besefte hij dat er nog een heleboel werk aan de winkel was. ,,Ik begon als werkvoorbereider, maar ik had natuurlijk nog totaal geen ervaring. Ik kreeg een rekenmachine en een meetlat en mocht een beetje afkijken bij Jaap Buijs. We zaten met ongeveer zeven personen op kantoor en het bedrijf heette nog Montage Kwakman. Het was al een goed lopend bedrijf, maar in niets te vergelijken met nu. Ik ben een paar jaar werkvoorbereider geweest en had die tijd ook nodig om in mijn rol te groeien. Langzaam maar zeker ging ik ook projectleiding en calculatie taken structureel meenemen in mijn werkzaamheden. Dat leidde er toe dat ik uiteindelijk zelf een plan schreef over hoe ik Kwakman idealiter ingericht zou willen zien. Belangrijke aanbeveling in mijn plan was het creëren van een Projectmanagersfunctie. Een rol die meer waarde toevoegde vanuit de voorbereiding, in plaats van alleen gericht op uitvoering. Op dat moment wist ik niet, dat ze mij zelf voor die functie zouden gaan vragen. Daarna ben ik overigens ook nog Commercieel Manager en Bedrijfsleider geweest. Ik durfde op een gegeven moment mijn LinkedIn pagina niet meer aan te passen! Terugkijkend kan ik wel zeggen dat al die ervaringen op verschillende posities enorm in mijn voordeel werken.”

‘Kwakman bouwt de toekomst, vandaag.’ Zo luidt de slogan van Kwakman. Als vooruitdenkende totaal afbouwer, is Will al gewend om zijn vizier te richten op wat komen gaat. Hij neemt ons mee in zijn toekomstvisie en blikt terug op de successen. ,,We zitten met Kwakman nu in een fase dat we steeds meer samen optrekken met ontwikkelaars. Mijn kracht -en die van Kwakman- ligt op het gebied van de innovatie. Daarin zijn we onderscheidend. Toen we in 2018 de Gyproc Trophy wonnen met ons project Amstelkwartier, was dat niet alleen voor Kwakman een mijlpaal. Het was ook een persoonlijke overwinning. Het was mijn paradepaardje, die ik helemaal van A tot Z heb uitgewerkt. Het was ook ons eerste project waar de -toen baanbrekende- maatwand werd ingezet. Het winnen van die prijs was een signaal naar de markt en heeft onze positie enorm versterkt. Dit jaar (2022) wonnen we met ons project AMC wederom een Gyproc Trophy, maar nu in de categorie Innovatie. De jury noemde ons een voorbeeld voor de markt. Een groter compliment is eigenlijk niet denkbaar.’’

Een groter compliment is eigenlijk niet denkbaar

Vanaf volgende maand zal Will zijn officiële directeurstitel gaan dragen. In de praktijk veranderd er echter niet zo heel veel. Will blijft de nuchterheid zelve en blijft in de tussentijd gewoon doorgaan met koortsachtig zoeken naar simpele oplossingen voor complexe vraagstukken binnen alle fases van het bouwproces. ,,Net zoals bij ieder bedrijf, gaat ook hier heus wel eens iets niet goed. Wij zijn ook maar mensen. Ik besef heel goed dat ik het leven niet heb uitgevonden en dat ik nooit ben uitgeleerd. Toch durf ik wel te zeggen dat wij écht proberen de bouw te veranderen. Dat we daarvoor de waardering krijgen voelt ontzettend goed. Ook het feit dat wij tegenwoordig voor steeds mooiere projecten door de grootste ontwikkelaars worden gevraagd, is een goed teken. Sterker nog: dat is eigenlijk ongekend voor een voormalig montagebedrijfje…’’